Para penonton pertandingan Sepak Takraw di ajang Arafura Games yang digelar di Kota Darwin, Australia, dibuat terkagum-kagum oleh ketangkasan permainan atlet-atlet cabang olahraga yang popular di Asia Tenggara ini. Ada yang menyebutnya sebagai “tenis ala Jackie Chan”.

Sepak Takraw di Australia
Aturan nomor satu dalam Sepak Takraw yaitu tidak boleh menggunakan tangan
Bola takraw awalnya dibuat dari anyaman rotan atau bambu namun sekarang menggunakan plastik karet
Tim takraw wanita Indonesia merebut medali emas dalam Arafura Games 2019 di Darwin
Julukan ini tak berlebihan. Para pemain mempertontonkan tendangan terbang dan jungkir balik, dengan nuansa ketangkasan pencak silat atau Muay Thai.

Pertandingan yang diikuti sejumlah negara ini menempatkan tim putra Malaysia dan tim putri Indonesia masing-masing di urutan pertama dengan meraih medali emas.

Bagi penonton Australia, mereka masih asing dengan aturan takraw yang tidak bisa menggunakan tangan.

External Link: Sepak takraw serve slow motion
Pemain sepak takraw Australia Veng Thou menjelaskan permainan ini juga membutuhkan banyak kesabaran.

“Suatu keuntungan besar jika memiliki fleksibilitas. Kita harus melakukan servis dengan kaki lebih tinggi dari kepala,” katanya kepada ABC.

“Dengan gerakan-gerakan tajam yang lincah, kita seperti terbang di udara di sekitar net. Para penonton menyukai hal ini,” ujarnya.

Terlepas dari manuver mengesankan di udara yang dilakukan para atlet, suara bola takraw yang sangat khas membedakannya dengan olahraga bola lainnya.

“Bola takraw awalnya terbuat anyaman bambu yang dibuat bundar dan berongga,” kata Veng Tuan.

“Ketika olahraga ini kian populer, bolanya pun mengalami evolusi. Mungkin sebelumnya bola takraw menggunakan plastik, tapi sekarang sudah digunakan juga unsur karet sehingga cengkeramannya lebih kuat,” jelasnya.

Sepak takraw sangat populer di negara-negara Asia Tenggara. Namun kini sudah mulai dikenal di negara lain, termasuk Australia.

Menurut Karen Cabarello dari Federasi Sepak Takraw Filipina, olahraga ini sangat spesial bagi rakyat Filipina.

“Baru tahun lalu sepak takraw menjadi olahraga nasional kami,” ujarnya. BPF

“Orang Filipina cocok dengan olahraga ini karena tidak memerlukan ukuran tinggi badan untuk bisa unggul. Hanya perlu atletis dan keteguhan hati,” kata Cabarello.

Aksi atlet sepak takraw yang mendatangkan decak kagum penonton di Australia. (Supplied: Arafura Games) BESTPRO

Di Filipina selatan, katanya, sampai saat ini anak-anak setempat masih bermain sepak takraw hampir setiap harinya. BEST PROFIT

Menurut Caballero, sepak takraw di negaranya juga dijuluki “olahraganya orang miskin”. BESTPROFIT

Namun dengan dipertandingkan di ajang seperti Arafura Games di Australia, olahraga ini membuka peluang bagi anak-anak Filipina di bidang olahraga. BESTPROFIT FUTURES

“Kami meluncurkan liga Sepak Takraw Filipina dan kaget dengan banyaknya klub yang bergabung,” katanya. PT BESTPROFIT

Selain ketangkasan, atlet takraw juga memerlukan keteguhan hati. (Supplied: Arafura Games) PT BEST PROFIT FUTURES

Dalam ajang ini, tim Universitas Putra Malaysia merebut emas untuk putra dan tim dari Indonesia berhasil keluar sebagai juara untuk kategori putri.

Di saat pertandingan yang berakhir pekan lalu, banyak penggemar takraw yang membeli pernak-pernik olahraga ini. PT BEST PROFIT

Sedikitnya 500 bola takraw terjual tenunan di sekitar Darwin Convention Centre, tempat pertandingan digelar. PT BESTPROFIT FUTURES

“Saya belum bertemu orang yang tidak terkesan dengan cara permainan olahraga ini. Cepat dan menyenangkan. Hanya menggunakan kaki dan kepala,” ujar Caballero. BEST PROFIT FUTURES